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Adital - El impacto del turismo en comunidades costeras de República Dominicana
Sábado, 01 de noviembre de 2014
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Artículos - Opinión
13.08.2010
El impacto del turismo en comunidades costeras de República Dominicana
Yolanda León
Adital

II Seminario sobre Turismo y Desarrollo en Centroamérica (I/XI)

Cobertura del 2º Seminario sobre Turismo y Desarrollo en Centroamérica, México y El Caribe
Santo Domingo, 26 al 28 de julio de 2010.

ALBA SUD, el Grupo de Investigación en Sostenibilidad y Territorio de la Universidad de las Islas Baleares y Fundación PRISMA organizamos este segundo seminario de análisis crítico del fenómeno turístico en Centroamérica, México y El Caribe.

Con él damos continuidad al Seminario celebrado en febrero en 2009 en Managua sobre la internacionalización del modelo turístico balear. Durante su celebración, el periodista de la Rel-UITA, Giorgio Trucchi, y colaborador de ALBA SUD, dará seguimiento a las distintas presentaciones que tengan lugar y que iremos publicando durante los próximos días.

Esta cobertura se realiza como parte de las relaciones de colaboración entre la Rel-UITA y ALBA SUD.

El impacto del turismo en comunidades costeras de República Dominicana

Santo Domingo, 2 de agosto del 2010

La investigación realizada por Yolanda León, profesora del Instituto Tecnológico de Santo Domingo (INTEC), evidencia cómo el turismo se convierte frecuentemente en el único medio de sobrevivencia para las comunidades costeras cuando este sector se desarrolla masivamente. Esa situación, unida a la ausencia de iniciativa del Estado, un bajo nivel de educación y la fragilidad del tejido social, lleva a estas comunidades a no percibir el grave impacto social y ambiental que este modelo conlleva.
La República Dominicana es un ejemplo de cómo un país en vías de desarrollo ha experimentado un gran y acelerado crecimiento del turismo. Este sector se ha convertido rápidamente en uno de los más importantes para la economía dominicana. “Con un crecimiento anual promedio del 9% de visitantes extranjeros –casi 4 millones en 2007– y una expansión agresiva de la capacidad hotelera –65 mil habitaciones en 2008–, la República Dominicana constituye uno de los principales destinos turísticos del Caribe. Al tiempo que ha ocurrido este impresionante desarrollo turístico, los sectores económicos dominantes en el medio rural costero (agricultura y pesca) han ido en deterioro. Esto ha hecho que el turismo haya tomado cada vez más preponderancia, presentándose como una de las pocas alternativas a los modos de vida pre-existentes”, se lee en la nota introductiva de la investigación de Yolanda León. Su estudio abarcó a 23 comunidades rurales costeras con el objetivo de analizar la relación entre el turismo y los modos de vidas rurales, conocer la percepción de los residentes sobre los impactos económicos, socio-culturales y ambientales del turismo, e identificar las variables individuales y contextuales importantes en las relaciones y percepciones observadas. Una primera dificultad fue que algunas de las comunidades afectadas por el turismo habían desaparecido, como consecuencia de este desarrollo, cuando inició la investigación, por lo que no se pudo entrevistar a sus miembros.

Un balance contradictorio
La opinión de las comunidades consultadas fue mayoritariamente favorable al turismo, aunque “los resultados no fueron homogéneos. Algunas comunidades valoraron como extremadamente positiva la presencia del turismo, mientras que para otras el impacto fue desastroso. Entre los dos extremos hubo comunidades que presentaron efectos positivos y negativos de la actividad turística. Con nuestra investigación –dijo Yolanda León– tratamos de estudiar cuáles son los elementos que determinaron que una comunidad tuviera éxito o no con la actividad turística. Dos de estos elementos son la presencia de un turismo local (doméstico) y de un turismo de visita, es decir de un sólo día”. Retomar este tipo de valoraciones puede ser fundamental para repensar una política de desarrollo turístico más acorde con las necesidades de la mayoría de la población, en opinión de la investigadora dominicana.

Entre los elementos negativos evidenciados por las comunidades se señala el aumento de la “corrupción” y los “vicios”. “Es evidente que el proceso de desarrollo turístico de enclave conlleva una serie de graves problemas. Hay comunidades desplazadas, ruptura de la cohesión social, pérdida del acceso a lugares de pesca, graves afectaciones ambientales y laborales. Tenemos el ejemplo de la comunidad de Juanillo, que fue desplazada por el desarrollo del complejo de Cap Cana, que tiene una parte inmobiliaria, una marina, hoteles, campo de golf. La gente fue reubicada a 8 kilómetros tierra adentro y se quedó sin medios de subsistencia. En este contexto –recordó León– hay gente que vivió su segundo desalojo, ya que en el pasado les había tocado vivir la misma experiencia cuando se construyó el aeropuerto de Punta Cana. Son verdaderos refugiados del turismo”, dijo.
Según la profesora del INTEC, los casos en que la presencia del turismo crea molestia son, sobre todo, cuando ese modelo de enclave se apropia de bienes o espacios públicos “de los cuales dependía el bienestar de las comunidades. Un ejemplo es la comunidad de Boca de Chavón, que está frente al desarrollo del complejo turístico de Casa de Campo, en los Altos de Chavón. Para construir la marina –explicó León– los constructores quitaron la barra de arena que conectaba la comunidad con el pueblo más cercano (La Romana), obligándola a dar una vuelta de más de 20 kilómetros. Esta situación trajo graves daños a la comunidad”, dijo.Entendiendo la percepción de la gente

Ante estos efectos nocivos del desarrollo turístico, una de las grandes preocupaciones es la escasa organización y beligerancia de la gente de las comunidades. “Son comunidades que históricamente han vivido en la pobreza, dependiendo de actividades tradicionales, como la agricultura y la pesca, que están en declive desde hace dos décadas. Asimismo, no existen políticas públicas que apoyen a estos sectores y el turismo se perfila como la única solución a sus problemas, su oportunidad para subsistir. Esta situación –continuó León–, junto a la llegada masiva de personas de todo el país en búsqueda de trabajo y una muy baja inversión del Estado en educación, impide la cohesión social y el desarrollo de una oposición fuerte y articulada”.

Esa dificultad de reacción ante los impactos negativos de ese modelo de turismo es parte de una fragilidad social histórica, y de una presencia muy poco relevante del asociacionismo y sindicalismo. De hecho, y aunque pudiera parecer paradójico, la investigación realizada puso en evidencia una tendencia generalizada por parte de la población a querer más turismo.

“Vemos impactos ambientales, laborales y sociales importantes, pero la investigación evidenció que en las comunidades hay muy poca percepción de ello. Eso tiene que ver con la falta de educación, de empoderamiento sobre información, pero sobre todo con la necesidad de sobrevivir. Estas comunidades necesitan del turismo, aunque la mayoría de los beneficios y de la ganancia se quedan en manos de las grandes cadenas hoteleras. A ellas les llega solo el goteo de esta actividad lucrativa, pero este goteo es su única oportunidad y hay que tomarlo en cuenta”, recordó la profesora.

Ante esta situación, Yolanda León planteó la necesidad y la obligación para el Estado de impulsar nuesvas estrategias “para ir, poco a poco, construyendo alternativas y otras posibilidades que a largo plazo rompan con este modelo”.

Yolanda León

Profesora del Instituto Tecnológico de Santo Domingo (INTEC)
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